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换掉的画像

编辑:一对一辅导京涵要学作文网 | 来源:传奇故事

生意上门

科比是一名书画中间商。这天,他遇到了一件怪事,有个叫司来德的美国人突然找上门来,希望他能帮自己换一幅原画。

司来德说:“我在美国是个木材商,喜欢来欧洲参观画廊。去年秋天,我在法国见到一幅名画,花3万多买了下来。那是18世纪法国肖像画家格勒兹的作品,画的是一个少女的头像,甭提多美了。那个画商说,这幅画格勒兹在生前画过两张,完全一模一样,我买的那张是他后来临摹的第二幅,于是我开始寻找那幅原画。老天爷,居然让我找到了!”

司来德猛抽一口雪茄,继续说道:“这次来贵国,我拜访了亚瑟勋爵。好家伙,那幅原画就在他府内!我本以为是件复制品,可后来趁他外出,我贿赂男管家进入了书房,鉴定了一下,认为那确实是原画。男管家说,这是勋爵的父亲在50年前买下的,现在价值30万。如果你能帮我搞到,我就给你3万块,怎么样?”

科比沉思了一下,问:“勋爵不愿跟你直接交易?”

司来德摇摇头说:“那老头儿太倔了!你可千万别跟他提我,木材的事儿我们没谈妥,他很不喜欢我。最近他手头不宽裕,30万估计对他有点儿诱惑吧?而且,我不会让他的亲朋好友笑话他卖掉祖传遗物的,因为我有这个……”说着,司来德小心翼翼地拿出一幅镀金框架的油画。那是一幅少女头像,画得精美绝伦。

“好玩意儿吧?”司来德赞叹道,“这虽然只是一件复制品,但跟原画没什么差别,你和亚瑟勋爵也不见得能辨认出来。去拜访一下勋爵,给他看看这个,直接告诉他这是一件复制品,然后跟他说,你的委托人愿意出20万换他那幅画,要是他不愿意,再加到30万。”

说完,司来德拿出一大叠钞票,交给科比。科比点清之后,开了一张收据。

司来德傲慢地说:“我今晚去巴黎,住在英国饭店,周五下午返回,傍晚六点来取画。给你三天时间,可以了吗?”

科比点点头,他的画廊最近不景气,他特别需要赚这笔钱。时间紧迫,他连夜乘火车赶往亚瑟勋爵家。一路上他心里在嘀咕:难道这家伙给的是假钱?摸摸又不像。难道那个美国佬是有意让他设法把那幅原画掉包偷出来?老天爷,这事办起来多么容易!只要想一个妙计,在他进入勋爵书房后,让勋爵离开书房片刻,他便可以趁机掉包,20秒就够了。33万稳到手!没准儿还可以跟那个美国佬讨价还价呢!

科比抹了抹脑门上沁出来的冷汗,他跟这个邪念足足斗争了一整夜,才决定放弃。第二天清晨,他下了火车找到一家银行,当工作人员验证那些钞票是真的,他才舒了一口气。

顺利换画

一个小时后,科比来到了亚瑟勋爵家里,爽快地说出了自己的来意。亚瑟勋爵微笑着接过那幅少女画像,刚一揭开棉纸,便惊呼道:“哎呀,这是我那幅格勒兹的画作啊!怎么到了你手里?”

科比微微一笑说:“别紧张,这不是您的那一幅,这只是一件复制品。您觉得怎么样?”

亚瑟勋爵审视片刻,惊叹道:“要不是你这么说,我还真把它当成我那幅了。说真的,连画框都一模一样。不过,你的委托人要求可真古怪!我实话实说,我一向把我的那幅画看成是复制品。即使是真的,我认为它也不值您提出的那个价,最多值10万块钱。”

“亚瑟勋爵,”科比急忙插嘴道,“那您容许我出10万来换它吗?”

“我可没这样说,还是20万吧。” 亚瑟勋爵走到书桌前写了张字据,“你签上字,就可以把我那幅画拿走了。如果一个月内他发现那幅画是复制品,我可以把钱退还给他。不过请你转告他,我认为他搞错了,责任应由他本人来负。”

科比签了字,接过勋爵收钱的字据,交换了画,道声谢后便离开了。

午后,科比搭火车回伦敦,一边抽烟一边琢磨,究竟他俩谁对这幅画的看法正确。火车中途到站时,他的一位好友多布斯上了车,多布斯是皇家艺术学会的会员,科比跟他聊起了那幅画。

多布斯看了看画像,微笑着说:“这是一件复制品。这幅画相当有名,除非你刚从巴黎把它偷来,因为原画一直挂在卢浮宫里。”

科比顿时目瞪口呆。既然司来德经常来欧洲参观画廊,怎么会不知道那幅原画挂在卢浮宫里?事情好像有点不大对头。他想办法借到了一本纽约工商界人名录,结果从头翻到尾也没找到司来德的名字。

“这骗子!”他嘟哝道,“没有司来德……这家伙到底在耍什么把戏?”

科比回想着司来德那天来访时的情景,之前没有注意的细节一一展现出来:司来德的言谈举止虽然像个美国佬,可有时却又冷不丁地冒出几句地道的英语。他越想越不对劲,司来德肯定隐瞒了身份,他根本就不是一个美国佬。

科比猛地找到了一种答案,司来德不是说要去一趟巴黎吗?他是否打算偷出卢浮宫那幅原画?莫非他是计划把亚瑟勋爵那幅画买来后毁掉,然后一口咬定那件偷出的珍品是从勋爵手里买来的?若是如此,那真叫人没法驳倒他。对,完全有这种可能。可这样一来,自己岂不成了帮凶?科比决定向伦敦警察厅报案,一位沉着稳健的探长接待了他。

听了科比的叙述之后,探长拿出了一叠照片,让他找找看里面是否有那个自称为司来德的人。结果,科比竟然真的找到了。

“见过他?”探长很高兴地说,“您可是干了一桩赚钱的买卖,科比先生。”他跟助手嘀咕了一阵之后,说:“麻烦您暂时把画借给我们一下,明天下午五点准时还给您。我们会躲在你们交易的屋子隔壁,万一到时候您跟司来德话不投机吵起来,我们可以出来助您一臂之力。”

惊天阴谋

第二天下午,五点刚过,两位探长就来了,身后还跟着一名警官。

“还您这幅画!”探长说,“完好无损,只是换了一个新框架,因为我不小心把它掉在地上了,摔坏了一个角。要是司来德发现换了框架,就说是您自己不慎造成的,向他道个歉,旧框架也给他留着呢。别的事就交给我们来处理吧,现在我们得藏在隔壁,您独自等他来。”

说完,探长和警官走进了隔壁的屋子。科比独自坐在交易的那间屋子里,神情十分紧张。好不容易等到六点,司来德露面了。

接过那幅画的时候,司来德的手有点颤抖。他贪婪地注视了一下,脸色顿时变了:“不对,不是这幅!”他嚷嚷道,目光很快从猜疑转为威胁,“别跟我耍花样!原来不是这个框架!”

“就是他那幅!”科比坚持道,“是我不留神把它掉在地上了……”

司来德盯着科比,终于压不住怒火咆哮道:“你把话讲清楚!原先那个框架在哪儿?”

科比说:“画掉在地上,摔坏了一个角,我才换了新的,旧框架也带来了。”

司来德擦擦脑门上的汗,气呼呼地抱怨道:“你干吗不早说?旧框架我也要!”

科比从保险柜里把它取出来:“给您!这下您该满意了吧?”

司来德把框架翻过来看着,一时愣住了,接着把它“砰”的一声砸在桌子上,气急败坏地骂道:“你这个窃贼!限你十秒钟,如果不交代清楚……”说着,举起手枪指着科比。

突然,有人打断了司来德的话,语调倒还和气:“别这样,詹金斯,这回该轮到你认输啦!”

司来德大吃一惊,回头一看,两位探长正举着枪对准他。司来德手一软,枪掉在桌上。

“戴上手铐!”探长说,“别再耍花招啦,咱们好好谈谈。”

司来德呆若木鸡,没有反抗。警官走过去,先把枪拿过来,然后把他铐住。

“科比先生,很抱歉,让您受惊了。”探长说,“不过我们非这样做不可,好让他在我们这几个证人面前表明,他真正要的不是那幅画,而是那个框架!这事您一直摸不着头脑,我们会向您解释清楚的。”

两天后,科比在警察厅遇见了那两位探长和亚瑟勋爵。亚瑟勋爵一见到他,便张开双臂迎上前去,热情地说:“我要向您道谢!”

科比惶恐道:“可我真不知道为您效了什么力……”

亚瑟勋爵说:“您马上就会知道的。探长先生,告诉他吧。”

听完探长的一番话,科比才知道,在亚瑟勋爵的那幅画里,值钱的其实是那个旧画框,因为里面藏着一串勋爵夫人最喜爱的项链,价值450万。早在半年前,勋爵夫人发现那串项链被偷走了。

“哦,我在报上见过这条失窃消息。”科比说,“可是项链怎么会藏在画框里?”

“十个月前,亚瑟勋爵雇用了一个叫詹金斯的年轻人,也就是来找你的那位司来德先生。调查项链失窃案时,我们就怀疑到他了,只是没有证据。当时,我们断定项链仍藏在府里某处。现在您该明白了,”探长冲科比点点头,“当我听说有人愿出一大笔钱,想弄到勋爵府里一幅价值不大的画时,我就起了疑心。等您从那叠照片中挑出詹金斯那一张时,我就更加深信不疑了。我们借来那幅画,发现框架后面的板壁上刻了一条沟槽,用腻子糊住了,那串项链原来就嵌在里面。我们取出项链,并安排了那场测验,看看他是不是想弄到那个框架。詹金斯已经交代了,勋爵夫人的侍女是他的老相好,常跟他提起夫人那串项链。他便决定下手,先跟勋爵的男管家交上朋友,靠他推荐混进府里当了一名仆人。然后,他趁机偷出项链,把它藏在了框架背后。”

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